Hoe ziet de wereld van onze kinderen eruit? Een vraagstuk waarmee Michel Schuurman (MVO Nederland) worstelt. Een strijd waarbij Schuurman de hulp van commissarissen en toezichthouders nodig heeft. ‘Creëer bewustwording in het besluitvormingsproces.’

Jarenlang was duurzaamheid niet meer dan een prominent agendapunt. De daadwerkelijke acties bleven dikwijls uit. Michel Schuurman, directeur Politiek en Economie MVO Nederland, ziet een kentering: de bewustwording van het belang van maatschappelijk verantwoord handelen groeit. ‘Steeds meer bedrijven willen investeren in people en planet. Deze bewustwording leidt uiteindelijk ook tot betere profit. Als je people en planet vooropstelt, neemt je langetermijnwaardecreatie toe. Niet alleen financieel, maar ook op het gebied van bijvoorbeeld innovatie, medewerkerstevredenheid en het aantrekken van talent. Het gaat verder dan een dashboard of een aantal KPI’s. Die zienswijze van duurzaam ondernemen zien we steeds meer. Ik hoop dat op de Dag van het Commissariaat ook een verschuiving zal plaatsvinden.’

De commissaris of toezichthouders heeft volgens de Dag van het Commissariaat-spreker een prominente rol in de bewustwording. ‘Een commissaris heeft een belangrijke verantwoordelijkheid om vanuit zijn functie te kijken naar de langetermijn-profitablity van een onderneming. Hij of zij heeft dus de grote verantwoordelijkheid om die mindshift binnen de directie of andere organen in gang te zetten.’ Schuurman noemt Annemieke Roobeek en Ron Steenkuijl als voorbeelden. ‘Zij durven écht te kiezen voor investeren in mens en milieu en de kortetermijnbelangen overstijgen. Het is een kerntaak van de commissaris, juist vanuit de fundamenten van je rol. Toekomstbestendigheid en duurzaamheid moeten integraal onderdeel zijn van je taken.’

Dag van het Commissariaat 2019 Michel Schuurman

De duurzaamheidscommissaris
Schuurman gelooft niet in een ‘duurzaamheidscommissaris’: duurzaamheid en maatschappelijk verantwoord ondernemen moet erin gebakken zitten. ‘Kijk naar duurzaamheid in alle besluiten die je neemt. Neem a.s.r. als voorbeeld. De verzekeraar heeft De Toekomststoel. Op vergaderingen staat een lege stoel met daarop een paars hoesje. Bij alle besluiten stellen ze zichzelf de vraag: wat vindt de toekomst hiervan? Dat is al een manier om bewustwording te creëren in het besluitvormingsproces.’

Duurzaamheid, diversiteit en discussie
Diversiteit in een Raad van Commissarissen of Raad van Toezicht is volgens de directeur een andere vereiste voor succesvol duurzaam ondernemen. ‘Wij stellen als MVO Nederland: verschillen moet je willen. Je hebt diversiteit nodig in een Raad van Commissarissen of Toezicht. Denk aan sekse, etniciteit maar ook leeftijd. Wij hebben de 27-jarige Talitha Muusse in onze Raad van Toezicht bij MVO Nederland. Dat was een bewuste keuze, omdat we mede dankzij de diversiteit in onze RvT betere besluitvormingen creëren. Daarnaast is het goed dat commissarissen zichzelf op de hoogte stellen van alle maatschappelijke vraagstukken die er spelen, zoals het Klimaatdebat. Als we niet binnen 25 jaar radicaal vernieuwen, komen we namelijk in een systeem waarin we als mens nog nooit geleefd hebben. Als organisatie moet je hiermee aan de slag, het is onvermijdelijk. Het is de rol van de commissaris om intern de vraag te stellen: hoe ver is onze organisatie gereed voor de toekomst?’

Michel Schuurman is een van de sprekers van de Dag van het Commissariaat 2019. Andere sprekers zijn onder meer Prinses Laurentien, voormalig militair Mart de Kruif en commissaris Margot Scheltema.