Een drastische verjonging van de Raad van Commissarissen. Bijzonder hoogleraar toezicht aan de RuG Femke de Vries wil meer jonge gezichten in de Raden van Commissarissen en Toezicht. ‘Zij hebben meer kennis van onderwerpen die hoog staan op de lijstjes met grootste zorgen van CEO’s.’

Voormalig AFM-bestuurslid Femke de Vries vertelt in het FD over haar wens van een nieuwe generatie in de Raad van Commissarissen. ‘Ik wil pleiten voor een drastische verjonging van het commissariaat, naast de ervaren zestigers. En dan bedoel ik niet met veertigers en vijftigers, maar met twintigers en dertigers.’

Jonge commissarissen zijn volgens De Vries aanvullend qua expertise. ‘Zij hebben meer kennis van onderwerpen die hoog staan op de lijstjes met grootste zorgen van CEO’s: cybercrime, snelle technologische ontwikkelingen en zorgvuldig datagebruik. Wie kan het bestuur beter controleren en bijstaan bij dit soort complexe vraagstukken dan deze tech-savvy generatie?’

‘Maar er is een belangrijker argument voor verjonging’, zegt de managing partner bij &samhoud. ‘Een rol als commissaris zal jonge talenten helpen later een betere bestuurder te worden. Het is dus een investering in de toekomst. De rol van commissaris dwingt immers met een zekere afstand te kijken naar een bedrijf en ervaringen uit de buitenwereld naar binnen te halen. Juist die vaardigheid levert bestuurders van de toekomst een scherper en breder beeld van het eigen bedrijf op.’

‘Jonge commissaris veel te druk voor bestuurdersstoel’

De gemiddelde leeftijd voor mannelijke commissarissen in Nederland is 64 jaar, voor een vrouwelijke commissaris 58 jaar. De Vries: ‘Het is zonde om het opdoen van al deze vaardigheden te reserveren voor een generatie commissarissen die eigenlijk al met pensioen is. En wat betreft het gevaar dat de jonge commissaris op de stoel van de bestuurder gaat zitten? Dat loopt wel los. Daar heeft dat jonge talent het veel te druk voor.’

Nieuwe generatie in Raad van Toezicht

Talitha Muusse is een van de oprichters achter stichting Blikverruimers, een initiatief voor young professionals die toezichthouder of commissaris willen worden. Muusse, tevens spreker tijdens de Dag van het Commissariaat, voorspelt een revolutie in de Raden van Commissarissen en Toezicht. ‘De jonge commissaris staat voor de deur. Het is een beetje een rebelse boodschap die we met Blikverruimers naar buiten brengen. We zijn er niet op uit om de boardroom te bestormen, dat was meer de stijl van de jongeren in de jaren zestig.’

Muusse: ‘Millennials willen juist samen met de huidige generatie bestuurders onderzoeken hoe we elkaar kunnen aanvullen, in goede dialoog. Ik zie een grote mate van interesse bij jongeren om op strategisch niveau mee te denken. Maar in de praktijk zijn er nog weinig jonge commissarissen die daadwerkelijk benoemd zijn.’

Talitha Muusse is één van de sprekers op de Dag van het Commissariaat. Samen met mede-Blikverruimer Samuel Verpalen bespreekt zij jong versus oud in de boardroom. Verder spreken onder meer commissaris Margot Scheltema, NCD-lid Hans-Peter Evers en Prinses Laurentien.