Hoe moet je leiderschap tonen tijdens een crisis zoals het coronavirus? Ben Tiggelaar gelooft in duidelijkheid. ‘Mensen willen momenteel serieus, duidelijk en eerlijk leiderschap zien.’

Leiderschapsgoeroe Ben Tiggelaar vertelt bij BNR wat groot leiderschap is in crisistijden. ‘Mensen hebben behoefte aan duidelijkheid. Dat is altijd zo geweest in crisisperioden. Je zou kunnen zeggen dat leiderschap altijd situationeel is. Er zijn een paar eigenschappen die je als leider altijd moet hebben. Je moet goed met mensen kunnen omgaan, duidelijk zijn, maar in dit soort perioden waarin er heel weinig informatie is en toch heel grote beslissingen moeten genomen worden, dan komt het op een aantal extra kwaliteiten aan.’

Tiggelaar neemt de minister-president als voorbeeld. ‘Je ziet bij Mark Rutte dat hij snapt dat een serieuze houding, duidelijk compassie tonen, niet te makkelijk over dingen doen, heel belangrijk is op dit moment. Mensen willen momenteel serieus, duidelijk en eerlijk leiderschap zien. Die eerlijkheid, in deze tijden moet je vaak op basis van 50 procent van de kennis 100 procent van de besluiten nemen. Dat zijn duidelijke uitspraken waarbij hij geeft: wij weten het ook niet, maar we gaan stap voor stap beslissingen nemen, die zo goed en kwaad zoals het gaat, op basis van deskundigheid van specialisten, worden genomen. Dat zijn duidelijke uitsprake.’

Tiggelaar wil niet van ‘falend leiderschap’ spreken, maar ziet vooral te veel leiders opduiken. ‘We zitten middenin de wedstrijd, het is heel vroeg om nu al dingen te zeggen wat niet goed is gegaan. De balans wordt pas over weken, wellicht maanden, opgemaakt. Het is in ieder geval niet verstandig om te veel mensen te veel verschillende boodschappen te laten uitzenden. Wta je nu ziet, is dat bewindspersonen allerlei dingen mogen zeggen. Het is beter dat het kabinet met één mond spreekt. Duidelijkheid is heel erg belangrijk. Mensen hebben behoefte aan een ‘hoofdverteller’, iemand die vertelt wat we gaan doen, niet allerlei geluiden door elkaar. We willen graag dat andere mensen ons helpen om de huidige wereld te begrijpen.’

Andere tijden vragen om ander leiderschap

Tiggelaar: ‘Het lijkt alsof in dit soort tijden het ‘echte leiderschap’ boven komt drijven, maar ik denk vooral dat een ander soort leiderschap naar voren komt. Iedere tijd, iedere situatie vraagt om een ander soort leiderschap. In 2000 werd Winston Churchill als de grootste Brit aller tijden gekozen. Churchill heeft zijn faam vooral verworven door zijn rol in de Tweede Wereldoorlog. Wat heel veel mensen ook weten, is dat Churchill bij de verkiezingen in 1945 niet werd herkozen. Heel interessant. Dat laat zien dat gewone burgers heel goed begrijpen dat bepaalde tijden vragen om bepaalde soorten leiderschap.’

X